Bruce Rittmann et Mark van Loosdrecht remportent le prix de l’eau de Stockholm 2018 pour leur traitement pionnier des eaux usées

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En félicitant les lauréats, SAR la princesse héritière Victoria a déclaré: «Il n’ya rien de plus inspirant que d’apprendre de nouvelles façons novatrices de surmonter nos défis les plus fondamentaux. À l’instar de l’eau douce, la créativité de l’esprit humain est une ressource naturelle des plus précieuses. détenant les clés d’un avenir juste et sain pour nous tous.

En recevant le prix, les lauréats ont remercié leurs universités et le comité de nomination. Le professeur van Loosdrecht a ajouté: «Je voudrais également remercier tous les doctorants avec qui j’ai collaboré pour développer cette technologie – sans eux, peu de choses seraient venues hors de mes mains!

Le Professeur Bruce Rittmann a fait remarquer que: «Je considère que les honneurs comme le Stockholm Water Prize ne sont pas une« fin heureuse », mais une base pour contribuer de manière plus efficace. Plus que Mark et moi, le véritable gagnant devrait être la biotechnologie environnementale, notre puissant partenariat avec les micro-organismes. La société humaine a besoin du pouvoir du partenariat homme-microbe. Cela peut rendre notre environnement plus propre, générer des ressources vraiment renouvelables et améliorer notre santé. »

Les recherches de Bruce Rittmann, des États-Unis, et de Mark van Loosdrecht, des Pays-Bas, ont contribué à la compréhension de la manière dont les micro-organismes peuvent transformer les polluants organiques en substances utiles pour l’homme et l’environnement. Cette performance scientifique remarquable a conduit à la mise en œuvre à travers le monde de technologies permettant d’éliminer les contaminants nocifs de l’eau, de réduire les coûts de traitement des eaux usées, de réduire la consommation énergétique et même de récupérer les produits chimiques et les nutriments.

Le Professeur Kartik Chandran, membre du Comité de nomination du Stockholm Water Prize, a déclaré: «Les professeurs Rittmann et van Loosdrecht ont des antécédents exceptionnels et répétés en matière de transformation des problèmes de société et d’environnement et l’industrie dans le monde entier.

Outre leurs efforts de recherche, les deux lauréats ont formé de nombreux ingénieurs, scientifiques et universitaires qui poursuivent et développent leur héritage. La biotechnologie environnementale est aujourd’hui un domaine en pleine croissance, intéressant par exemple l’énergie, les matériaux, l’alimentation et la santé humaine.

«Les professeurs Rittmann et van Loosdrecht sont à l’avant-garde de la révolution biotechnologique environnementale. Je suis profondément impressionné par la façon dont ils ont converti les théories novatrices en pratiques actuelles, rendant le traitement de l’eau plus abordable en empruntant des solutions à la nature », a déclaré Torgny Holmgren, directrice générale du SIWI.

En savoir plus sur le professeur Rittmann

Le professeur Bruce Rittmann a rédigé plus de 650 articles scientifiques évalués par des pairs. En collaboration avec le professeur Perry McCarty (lauréat du prix de l’eau de Stockholm 2007), il est également l’auteur du manuel  Environmental Biotechnology: Principles and Applications.

Le professeur Rittmann a présidé le comité de programme de la conférence sur les technologies de pointe de l’Association internationale de l’eau, où il a collaboré avec le professeur van Loosdrecht. Le réacteur à biofilm à membrane (MBfR), une technologie inventée par le Dr Rittmann, utilise des micro-organismes naturels pour éliminer les contaminants tels que le perchlorate et le trichlorométhane de l’eau et a été commercialisé.

Dr. Rittmann a reçu de nombreuses distinctions au cours de sa carrière. Il s’agit notamment d’être nommé membre de l’Association internationale de l’eau, de l’Académie nationale des inventeurs et de l’Association américaine pour l’avancement de la science; et il est membre de l’Académie nationale d’ingénierie des États-Unis et membre distingué de l’American Society of Civil Engineers.

En savoir plus sur le professeur van Loosdrecht

Les recherches du professeur Mark van Loosdrecht ont abouti aux technologies Anammox et Nereda, largement utilisées, pour le traitement des eaux usées. Le procédé Anammox est une méthode efficace pour éliminer l’azote des eaux usées. Dans les industries, il est utilisé après le traitement anaérobie des eaux usées alors que dans le traitement des eaux usées municipales, il est utilisé en combinaison avec la digestion des boues. Dans les deux cas, cela aboutit à un processus de traitement produisant de l’énergie.

La technologie Nereda est basée sur la granulation de bactéries, ce qui permet un traitement plus simple et moins coûteux des eaux usées municipales. Une usine de Nereda peut être construite sur une parcelle plus petite (moins de 60% des besoins en surface) et consomme jusqu’à 50% moins d’énergie que les méthodes conventionnelles. La récupération des biopolymères à haute performance à partir des boues de «déchets» contribuera à une économie plus circulaire future.

Le professeur van Loosdrecht a reçu plusieurs prix, dont le prix Spinoza 2014 et le prix Lee Kuan Yew 2012. Il est rédacteur en chef de la revue scientifique  Water Research  et membre de l’Académie royale des arts et des sciences des Pays-Bas et des académies nationales des sciences néerlandaises et américaines.

À propos du prix de l’eau de Stockholm

Le Stockholm Water Prize est un prix mondial fondé en 1991 et présenté chaque année par l’Institut international de l’eau de Stockholm (SIWI) à une personne, une organisation ou une institution pour des réalisations exceptionnelles liées à l’eau. SM le Roi Carl XVI Gustaf de Suède est le parrain du prix. Les fondateurs du prix Stockholm de l’eau, unis dans leur ferme conviction pour la durabilité dans le secteur de l’eau, sont: Bacardi, Europeiska ERV, Fondation Poul Due Jensen, Ragn-Sells, Water Environment Federation, Xylem Inc. et Ålandsbanken.

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