Dans la lutte contre le changement climatique, les tribunaux deviennent une nouvelle étape

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De plus en plus de citoyens, y compris les enfants et les communautés indigènes, se tournent vers les tribunaux pour obliger les gouvernements et les entreprises à respecter et à accélérer les engagements en matière de changement climatique.

Selon un rapport du Programme des Nations unies pour l’environnement (PNUE), publié aujourd’hui, le nombre de litiges relatifs au changement climatique a augmenté en flèche au cours des quatre dernières années et s’élève désormais à 1 550 dans 38 pays (39 en comptant les tribunaux de l’Union européenne).

Au 1er juillet 2020, quelque 1 200 d’affaires de ce type avaient été déposées aux États-Unis et 350 dans tous les autres pays réunis.

Le rapport, intitulé Global Climate Litigation Report – 2020 Status Review, a noté que ce nombre était presque le double de celui identifié dans un rapport inaugural du PNUE sur le sujet en 2017. Ce document recensait 884 affaires dans quelque 24 pays, dont 654 aux États-Unis et 230 dans d’autres pays.

“Ce raz-de-marée de litiges climatiques entraîne des changements bien nécessaires”, a déclaré Inger Andersen, directrice exécutive du PNUE.

“Le rapport montre comment les litiges climatiques contraignent les gouvernements et les entreprises à poursuivre des objectifs plus ambitieux en matière d’atténuation des changements climatiques et d’adaptation”.

La plupart des actions en justice ont été lancées contre les gouvernements, y compris les autorités nationales et locales. Cependant, les entreprises sont également visées pour ne pas avoir intégré le changement climatique dans leur processus décisionnel et pour ne pas avoir divulgué les risques liés au climat à leurs actionnaires.

Un nombre croissant de litiges s’appuient sur les lois nationales et internationales existantes qui garantissent aux citoyens un droit fondamental à un environnement sain. Les avocats ont utilisé ces lois pour forcer les compagnies pétrolières à maintenir les combustibles fossiles dans le sol, tenir les entreprises responsables de la pollution et obliger les gouvernements à adopter des politiques liées au climat.

Dans une de ces affaires – l’affaire climatique Urgenda – la Cour suprême des Pays-Bas a noté que la Convention européenne des droits de l’homme, intégrée dans le droit interne néerlandais, obligeait l’État à protéger le droit à la vie de ses citoyens. La Cour a statué que cette obligation obligeait le gouvernement à prendre des mesures pour réduire les émissions de carbone et limiter le réchauffement climatique.

Les citoyens, les entreprises, les organisations non gouvernementales et même les gouvernements locaux poursuivent également en justice les entreprises et les gouvernements nationaux pour ne pas les avoir protégés contre les effets des inondations, des incendies et d’autres catastrophes liées au climat.

À ce jour, aucun tribunal n’a condamné un défendeur à payer des dommages et intérêts pour avoir contribué au changement climatique. Mais le rapport avertit que les entreprises publiques et privées risquent une responsabilité importante pour avoir ignoré les effets du réchauffement climatique sur leurs activités.

Source : https://vert-togo.com/

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