LA SEMAINE MONDIALE DE L’EAU S’OUVRE À STOCKHOLM AVEC UN APPEL POUR PLUS DE SOLUTIONS BASÉES SUR LA NATURE

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Stockholm (27 août 2018) – Une mauvaise gestion de l’eau et des écosystèmes stressés provoquent la pauvreté et des conflits violents. Pour éviter une crise mondiale de l’eau, il est urgent de trouver davantage de solutions basées sur la nature. Ce sont des thèmes clés lors de l’inauguration de la World Water Week 2018, qui a réuni des dirigeants du monde entier, des experts de l’eau, des professionnels du développement et des représentants du monde entier à Stockholm, en Suède. 

On se rend de plus en plus compte que les humains sont de plus en plus vulnérables aux pénuries d’eau, aux conditions météorologiques extrêmes et aux troubles sociaux. Des décennies de croissance économique et démographique sans précédent, d’urbanisation rapide et de changement climatique ont entraîné des stress sur les écosystèmes et une forte pression sur les ressources en eau limitées. En réponse à cela, les sociétés doivent trouver et mettre en œuvre des solutions qui fonctionnent  avec,  plutôt que contre, la nature. 

 

La Semaine mondiale de l’eau, premier rendez-vous de la communauté mondiale de l’eau, se concentre cette année sur le lien entre l’eau, les écosystèmes et le développement humain. Un nombre record de 3 700 participants se sont réunis à Stockholm les 26 et 31 août pour discuter de solutions concrètes aux problèmes de l’escalade de l’eau. 

 

« Avec la demande en eau qui augmente rapidement, il devient de plus en plus clair que l’eau est un problème pour tous. La rareté de l’eau est devenue la nouvelle norme dans de nombreuses régions du monde « , a déclaré Torgny Holmgren, directeur exécutif du SIWI, qui organise la Semaine mondiale de l’eau.  

 

Dans son discours de bienvenue lundi, M. Holmgren a appelé à un changement vers des solutions d’infrastructure plus écologiques, notant qu’elles sont intrinsèquement multifonctionnelles: «Les parcs urbains conservent la pluie, améliorent le microclimat et contribuent à la biodiversité. Les solutions vertes sont en outre souvent beaucoup plus résistantes que le gris. Ils ont tendance à se plier plutôt que de casser sous la pression. Ils peuvent réparer eux-mêmes et restaurer leurs fonctionnalités même après des dommages importants. «  

 

SE Amina J. Mohammed ,  Vice-Secrétaire générale des Nations Unies, a parlé du lien étroit entre la dégradation de l’environnement, la pauvreté et les conflits violents. Ceci n’est pas moins visible dans son pays d’origine, le Nigeria, qui a souffert du terrorisme ces dernières années: « Je pense que la tragédie de Boko Haram est inextricablement liée à la mauvaise gestion de l’eau et que la solution au conflit utiliser les ressources en eau « , a-t-elle déclaré. 

 

À titre d’exemple des conséquences dramatiques d’un effondrement de l’écosystème, Amina J Mohammed a  évoqué le lac Tchad, qui a diminué de 90%, déclarant que «cela a eu un impact sur l’insécurité alimentaire et augmente les risques de maladies hydriques. provoquant également la pauvreté en supprimant les moyens de subsistance des agriculteurs, en particulier pour les femmes. Et il a une dimension de genre, contribuant notamment à la faible scolarisation de nos filles. Dans l’ensemble, tous ces facteurs ont contribué de plus en plus à l’insécurité dans notre région, déjà touchée par l’extrémisme religieux. «  

 

Åsa Regnér, Secrétaire générale adjointe et Directrice exécutive adjointe, Directrice du Bureau d’appui intergouvernemental et de partenariats stratégiques d’ONU Femmes, a exprimé des vues similaires. Elle a décrit le manque d’eau comme une cause fondamentale de la pauvreté et des inégalités, car «en Afrique subsaharienne seulement, les femmes et les filles consacrent 40 milliards d’heures par an à l’eau, ce qui équivaut à un an de travail en France».  

 

Carin Jämtin, directeur général de l’Agence suédoise de coopération internationale au développement, a également parlé de la relation entre la pauvreté, les conflits et le manque d’eau potable. « Dans les pays touchés par les conflits et la fragilité, les tensions sur l’eau augmentent. Il existe des preuves que des infrastructures d’eau et d’assainissement ont été attaquées ou que l’accès à de l’eau potable est refusé comme tactique ou arme de guerre. Sans accès à l’eau potable, les enfants tombent malades, les hôpitaux ne fonctionnent pas et les maladies et la malnutrition se propagent rapidement. Parmi les menaces contre les enfants en situation de conflit, le manque d’eau potable est l’une des plus meurtrières », a déclaré Carin Jämtin. 

 

Karin Wanngård, maire de Stockholm, a souligné le risque du populisme et de la myopie mais a également estimé que les villes se rassemblaient de plus en plus pour trouver de nouvelles solutions, ajoutant: « J’espère que cette semaine aidera la communauté mondiale à se rapprocher de l’objectif d’un monde durable.  »  

 

De nombreux intervenants ont également exprimé leur optimisme quant à l’augmentation des nouvelles solutions empruntées à la nature. Le travail des professeurs Bruce Rittmann et Mark van Loosdrecht, lauréats du Stockholm Water Prize, est un exemple inspirant. Interviewée par la directrice des politiques internationales du SIWI, Maggie White, sur la manière dont leurs recherches sur la biotechnologie environnementale ont révolutionné le traitement de l’eau Bruce Rittman a déclaré: 

 

« Les micro-organismes vivent dans l’eau et, lorsque nous utilisons des micro-organismes, nous faisons de l’eau un élément clé de la solution à nombre de nos problèmes environnementaux », a-t-il ajouté. « Nous voulons fusionner les intérêts environnementaux et économiques. Nous ne voulons pas faire du contrôle de la pollution et de la protection de l’environnement un simple coût pour la société, nous voulons également en faire un générateur de ressources et de valeur économique ».  

 

 

À propos du SIWI: Le  SIWI est un institut international de l’eau qui s’efforce de résoudre les problèmes mondiaux de l’eau en améliorant l’utilisation et la gestion de l’eau. En combinant ses domaines d’expertise avec son pouvoir de rassemblement unique, le SIWI influence les décideurs, facilite le dialogue et renforce les connaissances sur les questions relatives à l’eau, contribuant ainsi à un avenir juste, prospère et durable pour tous.  

Le SIWI organise la plus importante réunion annuelle sur l’eau et le développement au monde, la Semaine mondiale de l’eau, et décerne le prix de l’eau de Stockholm et le prix junior de l’eau de Stockholm.  

 

À propos de la Semaine mondiale de l’eau: La Semaine  mondiale de l’eau est le principal événement annuel consacré aux problèmes mondiaux de l’eau et du développement. La Semaine rassemble plus de 3 500 participants provenant de plus de 130 pays représentant des gouvernements, le secteur privé, des organisations multilatérales, la société civile et des universités pour élaborer des solutions communes aux problèmes mondiaux de l’eau. 

 

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